!Salvar la vida de muchos

La neumonía provocó en 2015 casi un millón de muertes entre menores de cinco años. Un nuevo dispositivo calcula de forma automática las respiraciones por minuto de los pequeños para detectar posibles casos de una manera sencilla y eficiente. La herramienta ha sido diseñada por la Unidad de Innovación de la División de Abastecimiento de Unicef.

Durante 2015, la neumonía causó casi un millón de muertes (922.000) de niños menores de cinco años, lo que supone el 15% de todas las causas de mortalidad de esta franja de edad en todo el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La neumonía supone el 15% de las muertes de niños menores de cinco años en todo el mundo

“La neumonía es una enfermedad olvidada y, sin embargo, es la que más niños mata”, explica a Sinc Kristoffer Gandrup, director del equipo de Innovación de la División de Abastecimiento de Unicef, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infanciaque ha creado un nuevo dispositivo para detectar esta afección.

Frenar la pérdida de vidas jóvenes es uno de los objetivos principales de Unicef y del equipo liderado por Gandrup. “Nuestra tarea es destinar un presupuesto de miles de dólares para aprovisionar a los países del Tercer Mundo con suministros de emergencia como alimentos, medicinas y tecnología que ayuden a mejorar la vida de las personas desfavorecidas”, explica el director.

La neumonía es una enfermedad causada por diversos agentes infecciosos –virus, bacterias y hongos– que afecta a los pulmones. En el interior de estos se encuentran unos sacos diminutos, llamados alvéolos, que absorben el aire respirado y traspasan el oxígeno a la sangre. En los enfermos con neumonía estas bolsas se encuentran irritadas, inflamadas y llenas de líquido y pus, lo que les provoca dolor y dificultad al respirar.

Innovación para la neumonía

Unicef ha diseñado un nuevo dispositivo de ayuda al diagnóstico de la infección respiratoria aguda (ARIDA), que facilita a los trabajadores de la salud de los países en vías de desarrollo el diagnóstico de neumonía de forma eficiente y segura.

“El mundo en el que vivimos está cambiando constantemente gracias a los avances tecnológicos. Queremos que este desarrollo también llegue a los sectores más desfavorecidos para que puedan beneficiarse de él y tratar así de minimizar la brecha tecnológica”, comenta Gandrup a Sinc en una conversación telefónica.

El método de diagnóstico ideal para detectar la neumonía es una placa de tórax, pero la escasez de recursos de los países subdesarrollados les obliga a tomar otra alternativa: contar las respiraciones por minuto.

La frecuencia respiratoria de un niño de cinco años es de 15 a 25 exhalaciones por minuto, mientras que la de uno con neumonía se acelera llegando a exhalar más de 60 veces al minuto.

Esta tarea puede parecer sencilla, pero se complica en las poblaciones con un frágil sistema de salud, en las que los médicos son sustituidos por trabajadores comunitarios de salud (TSC), vecinos formados para tratar determinadas patologías. Para los TSC, contar las pulsaciones es un trabajo costoso, pues a la vez deben controlar el tiempo y observar al paciente. Un método complejo incluso para profesionales de la salud cualificados.

lavado de manos

Tres niñas sirias siguen las instrucciones de la demostración sobre el lavado de manos celebrada en una escuela de Domiz, el campamento para refugiados sirios instalado en la provincia de Dohuk, Iraq. / Unicef

“Descubrimos que muchos niños mueren porque son mal diagnosticados y reciben el tratamiento contra otras enfermedades que no tienen –como malaria–, lo que retrasa el acceso al tratamiento apropiado y aumenta el riesgo de desarrollar formas graves de neumonía. Por ello hemos desarrollado un nuevo dispositivo que detecte esta afección de forma efectiva y autónoma”, afirma Gandrup.

Esta herramienta permite medir automáticamente el ritmo de respiración de niños y niñas posiblemente afectados con neumonía, solamente colocando el instrumento en el pecho del pequeño.

“Creemos que este dispositivo es una pieza fundamental en la detención de las muertes por neumonía. Sabemos que hay otras enfermedades –como la malaria o la diarrea– que también tienen una elevada tasa de mortalidad infantil, pero sus síntomas son tan claros que no necesitan ningún dispositivo para detectarla”, explica el director.

Más incidencia en ambientes desfavorecidos

El dispositivo permite medir automáticamente el ritmo de respiración de niños y niñas posiblemente afectados con neumonía

En los países ricos, la neumonía suele afectar a personas de edad avanzada o con otros problemas de salud añadidos, pero en el resto del mundo, son los pequeños las principales víctimas de esta enfermedad.

La mayoría de los niños sanos pueden superar esta patología mediante sus defensas naturales. Pero en los sectores desfavorecidos, la incidencia de factores de riesgo, como la ausencia de lactancia materna, la desnutrición, la contaminación del aire o el bajo peso al nacer, ocasiona que el sistema inmunitario de los niños funcione por debajo de lo normal y no sea capaz de vencer la enfermedad sin ayuda de fármacos.

Si a esto se suma la escasez de recursos, de personal médico y el bajo acceso a los sistemas de salud, se consigue que solo un tercio de los niños con neumonía reciban el tratamiento con antibiótico que necesitan.

Muertes_neumonías

Fuente: IHME Policy Report 2014

Sobre el terreno en 2017

Unicef está trabajando para que los dispositivos lleguen lo antes posible al terreno. “Esperamos que estén disponibles a principios del 2017. Uno de ellos ya está operativo incluso para comercializar, pero aún falta testarlo a lo largo de este año”, señala Gandrup.

Más del 70% de las muertes infantiles por neumonía se producen en diez países de África subsahariana y de Asia sudoriental

Según la OMS, más del 70% de las muertes infantiles por neumonía se producen en diez países de África subsahariana y de Asia sudoriental: Etiopía, India, Pakistán, Nigeria, República Democrática del Congo (RDC), China, Indonesia, Tanzania, Kenia y Afganistán.

“Los primeros países a los que lo suministraremos serán Etiopía, Bolivia y la RDC, seguidos de un gran número de países en desarrollo, alrededor de 20, que han expresado interés en trabajar con este nuevo dispositivo”, apunta Gandrup.

La tecnología usada para la producción de estos dispositivos está basada en los acelerómetros, unos sensores que poseen la mayoría de los smartphones. “Una técnica muy avanzada, pero económica. Los dispositivos más baratos costarán alrededor de 35 dólares y los más caros rondarán los 250 dólares, precios que bajarán en cuanto se desarrolle más su producción”, añade.

La vacunación, un pilar contra la neumonía 

Existen diversas medidas para prevenir la mayor parte de los casos de neumonía: lavarse las manos regularmente con agua y jabón, taparse la boca y la nariz al estornudar o ventilar el hogar. Pero la principal arma contra esta enfermedad es la inmunización, tanto con vacunas antineumocócicas –también contra meningitis, sinusitis y bronquitis, entre otras– como con antigripales.

Introducir la inyección antineumocócica en los calendarios de vacunación –sobre todo de los países con más afectados por neumonía–, aceleraría el progreso hacia la reducción de las muertes infantiles. Sin embargo, a finales de 2014, esta vacuna solo se había introducido con una cobertura mundial estimada del 31%.

La OMS aprobó en 2012 el Plan de Acción Mundial sobre vacunas que tiene como objetivo principal acabar en 2020 con las brechas de la inmunización, ya que según datos de marzo de 2016, 18,7 millones de lactantes de todo el mundo aún no reciben las vacunas básicas que evitarían entre dos y tres millones de muertes cada año.

By @Skathmora

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Un estudio revela que una bacteria dificulta que los mosquitos transmitan el zika

Infectar a mosquitos con una cepa de la bacteria conocida como Wolbachia redujo significativamente su capacidad de contagiar el zika, revelaron el miércoles investigadores brasileños.

La bacteria ha sido utilizada en varios países como Australia, Brasil, Indonesia y Vietnam, como parte de estrategias para controlar el dengue, y el nuevo hallazgo muestra que el método también funciona con el zika.

El virus ha sido relacionado con la microcefalia, una malformación congénita cuya incidencia ha aumentado en partes de América del Sur y Central y el Caribe.

“La idea es soltar mosquitos Aedes con Wolbachia durante unos meses, para que se apareen con mosquitos Aedes y con el tiempo reemplazar la población de mosquitos”, ha detallado el autor principal del estudio, Luciano Moreira, de la Fundación Oswaldo Cruz, en Río de Janeiro (Brasil).

En el estudio, el equipo infectó mosquitos silvestres y mosquitos con Wolbachia con dos cepas del zika que circulan actualmente en Brasil. Después de dos semanas, los mosquitos con Wolbachia tenían pocas partículas del virus en sus cuerpos y saliva, lo que reducía su capacidad para infectar a humanos con el virus.

“La bacteria mostró ser tan efectiva en el zika como en los experimentos más importantes del dengue que hicimos”, ha manifestado Moreira, quien forma parte de la organización no gubernamental Eliminar el Dengue, que está probando la iniciativa en 40 lugares del mundo.

Moreira ha advertido, sin embargo, que la estrategia no es efectiva en el cien por cien de los casos y que no eliminará el virus, si bien ha insistido en que debe ser usada como parte de una estrategia integral de control.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en febrero la emergencia mundial por el brote del virus del Zika que se ha extendido por varios países de América Latina, afirmando que existen indicios suficientes para acelerar la adopción de medidas y las labores de investigación.

FUENTE: Funcacion Oswaldo Cruz – http://portal.fiocruz.br/en/content/foundation

@Skathmora

Detectan el primer feto con microcefalia asociada al zika en España

Las autoridades sanitarias de la región española de Cataluña (noreste) anunciaron el jueves el primer caso de microcefalia en el país asociado al virus del Zika, detectado en el feto de una mujer embarazada.

“Una mujer embarazada ha sido infectada por zika y dengue, y el feto presenta varias malformaciones”, indicó el departamento regional de Salud en un comunicado.

Se trata del primer caso de microcefalia asociada al virus del Zika en España, donde según datos del Ministerio de Sanidad actualizados por última vez el 3 de mayo, hay 105 personas infectadas, trece de ellas mujeres embarazadas.

Una mujer embarazada ha sido infectada por zika y dengue y el feto presenta varias malformaciones”, indica un comunicado del departamento regional de Salud.

“Todos ellos en personas procedentes o que habían visitado países afectados, por lo que se trata de casos importados”, señala el ministerio.

Este último brote de Zika, un virus transmitido por el mosquito Aedes aegypti, apareció en América Latina en 2015 y se extendió rápidamente por la región. El país más afectado es Brasil, con alrededor de 1,5 millones de infectados.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia sanitaria por el posible vínculo entre el contagio de zika en mujeres embarazadas y un aumento de casos de bebés con microcefalia.

A mediados de abril, los investigadores del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, una agencia federal estadounidense, confirmaron que este virus “causa microcefalia y otros defectos cerebrales graves en el feto”.

Esta malformación grave e irreversible se caracteriza por una talla anormalmente pequeña del cráneo en los recién nacidos y por déficits neurológicos asociados.

@Skathmora

Redes sociales resuelven misterio de enfermedad de una niña luego de años de pruebas no concluyentes

A pesar de que los médicos habían concluido a través de pruebas genéticas que Tess Bigelow tiene una mutación en el gen USP7, sus padres no podían estar seguros de que los síntomas de la niña de la 6 años, que incluían retraso en el desarrollo, problemas gastrointestinales y convulsiones periódicas, estuvieran provocados por cambios congénitos de su ADN.

PHOTO: Tess Bigelow was the eighth person in the world to be diagnosed with a rare genetic disorder.

Cuando los médicos se dieron por vencidos sin poder dar un diagnóstico firme y relacionarlo con los síntomas, los padres de la niña compartieron su situación en las redes sociales, con la esperanza de encontrar algún día otras personas cuyos hijos tuvieran síntomas similares. Sin embargo, no habían pasado ni 24 horas y ya estaban en contacto con el doctor Mike Fountain de la Escuela de Medicina de Baylor en Houston (EE.UU.), que había estado estudiando el gen y conocía la existencia de otras siete personas con esta mutación genética.

Según Fountain, la mutación rara en el gen USP7 impide a las células procesar correctamente las proteínas, lo que obstaculiza el buen funcionamiento del organismo. Las consecuencias de esta mutación son el trastorno del desarrollo neurológico, discapacidad mental y, probablemente, autismo y convulsiones, afirmó el científico.

En este caso particular, Tess Bigelow, a pesar de su edad, tiene la capacidad mental de un niño de 18 meses. Y a pesar de que ahora no exista una cura, los padres de la niña están esperando algún tipo de tratamiento experimental, sobre todo después de tener claros los síntomas y su causa. Además, la familia logró ponerse en contacto con otra familia que tiene niño con una mutación semejante, algo que también fue posible gracias a las redes sociales.

FUENTE: ABC NEWS – http://abcnews.go.com/Health/girl-diagnosed-rare-genetic-disorder-reddit-years-inconclusive/story?id=38876898

By: @Skathmora

Descubren un método para luchar contra el cáncer que podría prescindir de la quimioterapia

Científicos de la Universidad Nacional Australiana estaban investigado cómo el cambio en el acceso de proteína en las células podría utilizarse para tratar la diabetes, cuando se dieron cuenta de que el mismo método que estudiaban podría ser utilizado en la lucha contra el cáncer, informa ABC.

Los investigadores identificaron una ruta de suministro vital que las células cancerosas utilizan para obtener sus nutrientes y decidieron intentar modificarla para detLymphoblast cellsener el crecimiento de los tumores.

Al principio, al intentar aplicar el método de bloqueo de la entrada de nutrientes a las células cancerosas, los investigadores, liderados por el doctor Stefan Broer, no obtuvieron resultados positivos, puesto que estas se adaptaban a los cambios: buscaban y abrían otra ‘puerta’, obteniendo de allí los suministros. Posteriormente, los científicos cambiaron la estrategia y realizaron un “ataque en dos frentes” sobre las células: con una técnica de silenciamiento génico bloquearon cualquier acceso a las puertas, para que las células cancerosas se quedaran sin suministros, y así consiguieron que su crecimiento se redujera en un 96%.

Una técnica que podría ser universal

La ventaja de este  mètodo de tratar las células cancerosas ‘hambrientas’ es que podría aplicarse en diferentes tipos de cáncer. “Vemos que una gran cantidad de células cancerosas parecen utilizar el mismo principio que el que descubrimos, por lo que creo que esto podría tener una aplicación más amplia que la de un solo tipo de cáncer”, afirmó el investigador, y sugirió que si el método acaba siendo un éxito, podría eliminar la necesidad de tratamientos como la quimioterapia, que dejan a los pacientes con efectos secundarios indeseables o reducir considerablemente dichas consecuencias.

Con este tratamiento, puede que los efectos secundarios estén menos presentes

Además, según los científicos, ya existen “algunas pruebas de que este método no dañará las células sanas en el cuerpo”: “Las terapias contra el cáncer tienen una gran cantidad de efectos secundarios y generalmente el sistema inmunológico se ve perjudicado. Con este tratamiento, puede que estos efectos secundarios estén menos presentes”, destacó Broer.

Dado que el descubrimiento podría conducir a nuevos tratamientos para detener el crecimiento de tumores, el siguiente paso de la investigación, según los científicos, consiste en desarrollar un compuesto o fármaco para bloquear las proteínas y llegar a utilizarlo en humanos.

Site del estudio : The journal of biological chemistry

http://www.jbc.org/content/early/2016/04/26/jbc.M115.700534.abstract?sid=4d8e6b87-c3e3-4151-a28b-7e75b004d292

Fuente : ABC – http://www.abc.net.au/news/2016-05-06/starving-cancer-cells-may-be-key-to-stopping-growth/7390332

By: @Skathmora

Cariño canino: Los perros comparten el mismo ritmo cardíaco de sus dueños

Quizá muchos amos de perros ya lo sospechaban, pero ahora lo acaban de confirmar los científicos: los corazones de los perros laten al mismo ritmo que los de sus amos.

Un equipo de investigadores australianos de la Universidad de Monash separó tres perros de sus dueños, que se presentaron como voluntarios para el experimento, aplicándoles monitores cardíacos para observar lo que ocurría cuando se reunían, informa Daily Mail.

Los ritmos cardíacos de los perros y de sus dueños cayeron rápidamente pero, instantes después, comenzaron a latir en completa sintonía. Según la investigadora Mia Cobb, el sorprendente efecto viene a afianzar lo que muchos dueños de mascotas ya saben: que estar con un animal de compañía ayuda de reducir el estrés.

“Si podemos disminuir nuestro ritmo cardíaco sacando a pasear a nuestros animales, eso es algo que realmente puede beneficiar a la comunidad,” señaló Cobb.

FUENTE: Daily Mail – http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3568690/Dogs-hearts-beat-sync-owners-says-latest-study-having-pet-good-keeping-healthy.html

By: @Skathmora

 

 

La chispa de la vida-Destellos en video durante la fecundaciòn(Videos+Fotos)

Un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern de Chicago, EE.UU., afirma haber capturado en imágenes los “fuegos artificiales” que se producen cuando un espermatozoide entra en el óvulo, es decir, el momento preciso en que empieza una nueva vida humana, informa la página web de la institución.

Los científicos han detectado que el momento exacto de la concepción está marcado por un destello de luz provocado por una erupción de chispas de zinc en el óvulo. De acueLa chispa de la vida detectan el destello que se produce durante la concepción (VIDEO, FOTOS) - RT - Google Chrome_2.jpgrdo con el estudio, publicado en la revista ‘Scientific Reports’, tras liberarse del óvulo, el zinc se une a pequeñas sondas de moléculas que emiten chispas microscópicas fluorescentes.

El descubrimiento podría ayudar a los especialistas en fertilidad a determinar qué óvulos reúnen mejores características para ser fecundados ‘in vitro’, señalan los investigadores. “Esto significa que si se puede ver la chispa de zinc en el momento que tiene lugar la fecundación se sabrá inmediatamente qué óvulos son los adecuados para la fertilización ‘in vitro'”, dijo Teresa Woodruff, uno de los autores principales del estudio y experta en biología del ovario en Northwestern.

 

Fuente: http://www.northwestern.edu/newscenter/stories/2016/04/radiant-zinc-fireworks-reveal-quality-of-human-egg.html

(Northwestern University Feinberg School of Medicine)

@Galvez_MD