Karl Landsteiner, el Nobel que descubrió los grupos sanguíneos

Hoy es el 148 aniversario del nacimiento de este médico austriaco que sentó las bases de los descubrimientos sobre la sangre humana.

Gracias a los descubrimientos de Karl Landsteiner (Viena, 1868) se han salvado muchísimas vidas. Su tipificación de los grupos sanguíneos y su compatibilidad no solo ha permitido que se puedan hacer transfusiones con total seguridad y una base científica; también que un montón de bebés con un factor RH distinto al de su madre nazcan sanos. La justicia también se ha visto beneficiada de esto gracias a los análisis periciales de los litigios de paternidad.

Hijo de un conocido periodista que murió cuando él tenía seis años, Karl Landsteiner se doctoró en Medicina en Viena. Sus primeras investigaciones en su instituto de patología (primero como ayudante y, a partir de 1909, como profesor) se centraron en la genética de la sangre humana, que comparó con la de los simios y otros animales.

Usó su propia sangre y la de sus compañeros de laboratorio a la hora de llevar a cabo el experimento que le haría pasar a la historia. Tras separar el suero de la sangre de los glóbulos rojos y mezclarla con las muestras obtenidas, se dio cuenta de que las reacciones eran diferentes, lo que le permitió establecer los tres grupos sanguíneos: A, B, 0. Un año más tarde completó la clasificación con otro más: AB.

Tras emigrar a Nueva York en 1922 comenzó a trabajar en el instituto Rockefeller de investigación médica hasta su muerte en 1943. Allí amplió su investigación. En 1927, junto con Philipe Levine, inmunizó conejos contra varias enfermedades sanguíneas y descubre antígenos de la sangre común al hombre (nombrados M, N y P). Y en 1940, con Alexander Solomon Wiener, da con el factor RH, un antígeno que provenía del suero de conejos inmunizados con sangre de un mono de la especie Rhesus.

La comunidad científica recompensó los logros de Karl Landsteiner -que también ayudó a identificar el virus de la Polio- otorgándole el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1930.

 

Cariño canino: Los perros comparten el mismo ritmo cardíaco de sus dueños

Quizá muchos amos de perros ya lo sospechaban, pero ahora lo acaban de confirmar los científicos: los corazones de los perros laten al mismo ritmo que los de sus amos.

Un equipo de investigadores australianos de la Universidad de Monash separó tres perros de sus dueños, que se presentaron como voluntarios para el experimento, aplicándoles monitores cardíacos para observar lo que ocurría cuando se reunían, informa Daily Mail.

Los ritmos cardíacos de los perros y de sus dueños cayeron rápidamente pero, instantes después, comenzaron a latir en completa sintonía. Según la investigadora Mia Cobb, el sorprendente efecto viene a afianzar lo que muchos dueños de mascotas ya saben: que estar con un animal de compañía ayuda de reducir el estrés.

“Si podemos disminuir nuestro ritmo cardíaco sacando a pasear a nuestros animales, eso es algo que realmente puede beneficiar a la comunidad,” señaló Cobb.

FUENTE: Daily Mail – http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3568690/Dogs-hearts-beat-sync-owners-says-latest-study-having-pet-good-keeping-healthy.html

By: @Skathmora

 

 

¿Qué son esas moscas volantes en nuestros ojos?

Seguro que al mirar al cielo ha notado alguna vez siluetas claras que desaparecen al instante o puntos brillantes que se mueven caóticamente. No se preocupe: no se trata de parásitos ni de alucinaciones.

Muchos hemos experimentado esas ‘alucinaciones’ cuando, al mirar al cielo azul, la nieve o una pantalla blanca, percibimos algunas sombras movibles en forma de ‘gusanos’ o cúmulos que desaparecen cuando uno intenta centrar la vista en ellos y aparecen de nuevo al retirar la mirada.

No son gusanos ni otro tipo de parásitos, sino partículas dentro de los ojos, tratándose en mayoría de los casos de un defecto ocular común y no nocivo. No obstante, también pueden ser síntoma de algún problema más grave, explica un video del proyecto TED.

Se llaman miodesopsias o cuerpos flotantes, aunque también se los denomina ‘moscas volantes’ por su nombre en latín. Pese a que se mueven y cambian de forma, no son seres vivos. Se trata de unas partículas que proyectan sombras en la retina, que es una ‘pantalla’ sensible a la luz en la superficie interior del ojo sobre la que se proyectan las imágenes.

El humor vítreo es el líquido gelatinoso absolutamente transparente que mantiene la forma del ojo, pero debido a determinados factores, como el envejecimiento, en él pueden acumularse trozos de tejido, glóbulos rojos de la sangre, o cúmulos de proteína que generan estas sombras.

Estos cuerpos flotan en la sustancia gelatinosa del humor vítreo, así que cuando uno traslada su mirada, las miodesopsias también flotan a la deriva con el movimiento de los ojos, y parecen rebotar un poco cuando el ojo se detiene.

Las sombras que dejan los cuerpos flotantes son más precisas cuanto más cerca estén de la retina. Esto es algo que se puede entender fácilmente si colocamos la mano entre una fuente de luz y una superficie, ya que cuanto más cerca está la mano del foco luminoso tanto más dispersa es la sombra.

Cuanto más brillante y uniforme sea la superficie que miramos, más notaremos los objetos flotantes. En condiciones de luz dispersa y de un ambiente heterogéneo normalmente no los vemos, pero si también fueran observables en tales condiciones, podría ser el motivo para tratamiento médico.

Existe también otro fenómeno denominado fenómeno entóptico del campo azul, consistente en la aparición de puntos brillantes que se mueven rápidamente y de forma caótica, de vez en cuando seguidos por colas oscuras, y que se manifiestan cuando miramos una fuente de luz.

En realidad, se trata leucocitos que se mueven dentro de capilares en la superficie de retina. El fenómeno ocurre cuando un leucocito es casi del mismo diámetro de un vaso capilar, así que mientras se mueve los glóbulos rojos se agrupan detrás de él y delante del leucocito se forma un espacio ‘vacío’.

Tanto los leucocitos como el ‘vacío’ en los capilares son transparentes para la luz azul, así que los vemos como puntos brillantes moviéndose a lo largo de vasos capilares, mientras la ‘cola’ de glóbulos rojos son como ‘renacuajos’ o líneas oscuras.

Por: @SkathMora

 

¿Por qué los estornudos vienen de tres en tres?

Por lo general estornudamos para deshacernos de una sustancia que está irritando nuestro aparato respiratorio. Puede que no te hayas dado cuenta, pero es casi imposible estornudar sin mover la cabeza hacia adelante. Es un acto reflejo que ayuda a aclarar las vías respiratorias.

Los estornudos vienen de tres en tres por esa misma razón. “Es la forma de sacar esas partículas extrañas de la nariz”, explica el otorrino Jordan S. Josephson. “Un estornudo lo suelta, el segundo lo lleva a la parte frontal de la nariz y el tercero consigue sacarlo”.

Las sustancias irritantes que provocan uno, dos o tres estornudos seguidos van desde el polvo disperso en al aire hasta los alérgenos que complican la vida de los alérgicos, como el polen y la caspa de las mascotas; sin olvidarnos de las infecciones virales, como el resfriado común (el virus del resfriado infecta a la mucosa, una membrana húmeda que recubre las fosas nasales).

Cuando una de estas partículas irrita las vías respiratorias, inhalamos mucho aire —muy rápido y muy fuerte— y el cerebro manda un mensaje al diafragma para aumentar la presión sobre los pulmones y expulsarlo.

 

No todos los estornudos están relacionados con una irritación del aparato respiratorio. Algunas personas estornudan cuando sale el sol, un rasgo genético que está presente en al menos un 10 % de la población. Y hay causas más extrañas, como estornudar por tener el estómago lleno, por ejemplo.

En cualquier caso, taparse la nariz y la boca al hacerlo no es sólo un gesto de buena educación: el estornudo es el vector típico de un puñado de enfermedades. Al fin y al cabo, estamos lanzando gérmenes a una distancia de hasta 5 metros.

Algunas de las cosas que solemos repetir sobre los estornudos son en realidad mitos muy extendidos. Por ejemplo, se dice que un estornudo viaja a 160 kilómetros por hora, cuando lo normal es que no supere los 60 km/h.

También decimos que es imposible estornudar con los ojos abiertos, pero algunas personas pueden hacerlo. Y tiene mucho sentido cerrarlos al estornudar: evita que la presión del aire llegue a los globos oculares y les haga daño, o que los gérmenes entren en los ojos y produzcan una infección.

Por: @SkathMora

Científicos revelan por qué dormimos mal en otra cama

Los científicos dicen que dormimos peor en otra cama que no es la nuestra, dado que nuestro cerebro reacciona ante lo que considera una “alerta de peligro”.

No hay nada como tu propia cama para dormir bien. La gente siempre lo ha dicho y ahora la ciencia lo ha verificado: descansamos peor cuando lo hacemos en un lugar extraño, al menos durante la primera noche. Y no tiene nada que ver con la calidad de tu colchón o lo mullida que sea tu almohada.

La respuesta es puramente científica y responde a cómo nuestro cerebro reacciona ante lo que considera una “alerta de peligro”. Y todo ocurre en el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro, que en esas circunstancias se mantiene en estado “vigilante”.

Todo lo que no nos permite dormir bien en una cama que no es la nuestra ocurre en el hemisferio izquierdo de nuestro cerebro.

Efectivamente, según un nuevo estudio de la Universidad de Brown, en Rhode Island, EE.UU., ese lado del cerebro se mantiene más atento al sonido cuando dormimos y, de alguna manera, más “despierto”.

Pero esta asimetría –también propia de animales marinos y algunos pájaros– sólo ocurre durante la primera noche en lugares nuevos.

Se conoce como “efecto de la primera noche”, y es un fenómeno que quita el sueño tanto de quienes lo sufren como de quienes estudian el descanso humano.

“El sueño es notablemente peor durante la primera noche en un hotel o en un laboratorio de sueño (donde los investigadores llevan a cabo sus experimentos)”, explicaron los autores del estudio, publicado en la revista científica Current Biology.

Por : @SkathMora

Fuente: http://www.cell.com/current-biology/home

George Parrot, el forajido que se convirtió en unos zapatos

George Parrot, también conocido como George Francis Garden, George Manuse, George Curry, Big George y nariz larga, fue un famoso forajido muerto en la horca. Pero no sólo fue famoso por sus grandes fechorías, sino también por ser el único hombre en la historia que se convirtió en un par de zapatos después de su muerte.big-nose-george

Viviendo su particular vida  al margen de la ley, este forajido conocido por su gran nariz larga fue un miembro de una banda comandada por un tal Sim Enero, sus fechorías iban encaminadas al al robo de caballos y asalto de trenes.

El 16 de Agosto de 1878 tenían previsto robar el tren de Unión Pacific, mediante la manipulación de las pistas. El plan de la banda  era destruir las vías y aguardar escondidos el descarrilamiento del tren. Sin embargo dos miembros del servicio del ferrocarril descubrieron el manipulado sabotaje ferroviario, el capataz cabalgó por delante para detener el tren, mientras el otro intentaba reparar la pista. La banda querían disparar y acabar con los funcionarios, pero Parrot se opuso diciendo que el sólo quería robar, no matar.fremington

Frustrado su plan, los forajidos no podían hacer nada y silenciosamente vieron como la vía fue reparada y el tren de la Unión Pacific pasar sin ningún problema. Pronto llegó el aviso y dos miembros del ferrocarril persiguieron a la banda a través del Cañon Rattlesnake, en la montaña de Elk, donde Parrot y los suyos en una emboscada mataron a sus perseguidores. Después de descubrir los dos muertos, la Unión Pacific Railroad, intensificó sus esfuerzos en el seguimiento de los asesinos ofreciendo una recompensa de 10.000 dólares por su captura, vivos o muertos.

Fue entonces cuando la banda decidió separarse y dirigirse en diferentes direcciones.Nariz larga George Miles se dirigió a la ciudad de Montana,en ella un día se emborracho y comenzó a contar el intento de robo del tren y los asesinatos de los funcionarios, la noticia puso en alerta al sheriff del condado que rápidamente lo detuvo. Las masas deseosas de justicia se preparaban para el linchamiento.

Sin embargo Nariz larga comenzó a abogar por su vida confesando. Se comprometía a decir todo lo que sabía de los asesinatos y del paradero del resto de la banda. Pero por favor que le dejarán vivir, deseaba ser llevado a Rawlins para un juicio justo. El sheriff salvó a Garret de una muerte segura aceptando las condiciones.

En el juicio celebrado el 15 de Diciembre de 1880,  fue declarado culpable ya que el resto de la banda nunca fue detenida sin contar a uno de ellos, Tole Frank que fue asesinado al intentar robar el tren Hills Stage Line.

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Parrot fue condenado a ser colgado el 2 de Abril de 1881, sin embargo no tenía previsto ir tan fácilmente a la horca, por lo que el 22 de Marzo trató de escapar, en su intento acabó con la vida de su carcelero Robert Rankin, fracturando el cráneo de un golpe. Pero imprevisiblemente para sus planes  apareció la señora Rankin , quien con pistola en mano obligó a nariz larga a volver de nuevo a su celda.

Cuando se dio a conocer la noticia en la ciudad, una multitud enfervorecida irrumpió en la cárcel con una fijación clara en sus mentes de linchamiento, arrastraron a Parrot fuera de la cárcel, para ser atado a un poste de telégrafos, una gran multitud se agolpaba alrededor del forajido, todos con un único propósito, acabar definitivamente con el forajido.

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Big George nariz larga, murió por fin ahorcado. El cuerpo permaneció varias horas colgado.

Al no ser reclamado el cadáver por ningún familiar, los médicos Maghee Thomas y John Osborn, decidieron tomar posesión del cuerpo con el fin de estudiar el cerebro para determinar la razón de su comportamiento criminal. Decidieron serrar la tapa del cráneo, una vez examinada, no encontraron diferencia alguna con el cerebro de un hombre de bien.

Aunque en la época estos experimentos entraban dentro de la ética médica, pronto estos dos doctores despertaron sospechas por sus actividades extrañas.big-nose-3

El Doctor Osborn moldeó una mascara con el rostro de la muerte de Parrot utilizando yeso, la mascara carecía de orejas, ya que Parrot las perdió en su lucha asfixiante con la soga. A continuación extrajo toda la piel de los muslos y del pecho, para ser enviado a una tenería en Denver con unas instrucciones muy exactas. Utilizar la piel de George Francis Garden para hacer de él, un par de zapatos y una bolsa de medicina. Los zapatos indudablemente fueron utilizados por el doctor Osborn.maghee

El resto del cuerpo, se mantuvo en un barril de Whisky y sal alrededor de un año. Para luego ser enterrado en el patio de atrás de la casa de Osborn.

A pesar de las rarezas del alocado doctor, fue elegido gobernador del estado de Wyoming, para luego convertirse en secretario de estado, del mismísimo presidente Wilson.

Fuentes  Carbon County Museum  Legends of America

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